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Zooko Wilcox mira a portare Zcash alle masse rispettose della legge

Zooko Wilcox mira a portare Zcash alle masse rispettose della legge

Le origini di Zcash

Il giorno prima Zooko Wilcox si unì formalmente a una banda di crittografi per costruire una nuova criptovaluta anonima, chiese all'allora moglie di lasciarsi alle spalle il suo cellulare - per non far ascoltare nessuno - e unirsi a lui in un affioramento roccioso che domina Boulder, Colorado, dove loro vissero. Lì, ha condiviso i suoi piani per aiutare a costruire una criptovaluta che sarebbe davvero anonima; a differenza del bitcoin, proteggerebbe non solo i nomi degli utenti, ma anche gli importi spesi e altre informazioni che potrebbero essere successivamente utilizzate per identificarli.

 

Wilcox credeva che questa nuova criptovaluta, che sarebbe diventata nota come Zcash, sarebbe stata una manna per i cittadini di regimi oppressivi e invadenti come quelli in Cina, Corea del Nord e Siria. Ma ha capito che potrebbe anche rivelarsi attraente per sicari, spacciatori di droga e pedopornografici che cercano di eludere il rilevamento. Il costo di rendere l'anonimato disponibile per i membri importanti del pubblico era renderlo disponibile anche ai meno onesti, ha pensato.

 

"Le ho detto: 'Ho deciso di fare questo", ricorda Wilcox, ora 45 anni.  È spaventoso. Potrei finire in prigione. Potrei essere assassinato o subire estorsioni. Potrei andare in rovina. Potrei essere in qualche modo schiacciato da esso. Ma è troppo importante non farlo.

 

Tre anni dopo, il 28 ottobre 2016, Wilcox e un team di crittografi hanno seguito una serie di passaggi per estrarre il blocco della genesi e dare vita a Zcash. A molti partecipanti selezionati manualmente è stato affidato il compito di detenere una parte separata della chiave di creazione. Successivamente, per oscurare le origini della criptovaluta e prevenire le contraffazioni, ciascuna ha cancellato la propria parte della chiave. Uno ha persino indossato una maschera antigas e ha dato fuoco al suo computer.

Mentre distruggevano le loro chiavi, i fondatori conservarono qualcosa di prezioso: ogni volta che Zcash veniva estratto, un residuo veniva pagato alla Electric Coin Company a scopo di lucro, con Wilcox come suo CEO ben pagato. Per un certo periodo, la loro creazione di criptovalute prosperò. A gennaio 2018 Zcash era valutato fino a $ 750, con una media di $ 50 milioni di criptovalute al giorno.

 

L'anno scorso Wilcox ha fatto qualcosa che potrebbe sembrare fuori dal personaggio per un auto-descritto cypherpunk: ha assunto la Rand Corporation, la storica società di consulenza senza scopo di lucro e think tank che l'anno scorso ha fatto $ 374 milioni di lavoro per lo stato e agenzie federali, in particolare il Dipartimento della Difesa. Wilcox chiese a Rand di indagare su quanto ampiamente le criptovalute in generale, e specificamente Zcash, fossero utilizzate per attività criminali.

 

Come parte dell'accordo, Electric Coin ha stabilito che il rapporto completo di Rand sarebbe stato reso pubblico, indipendentemente da cosa fosse successo. Oggi, Rand ha pubblicato tutte e 65 le pagine delle sue scoperte non trattate, concludendo che "mentre le monete sulla privacy possono sembrare intuitivamente probabilmente preferite dagli attori disonesti a causa delle loro presunte funzionalità di conservazione dell'anonimato, ci sono poche prove a sostegno di questa affermazione".  

 

La società di ricerca ha iniziato consultando ciò che il rapporto definisce "informatori", tra cui Antoine Martin, vicepresidente senior della Federal Reserve Bank di New York e David Jevans, CEO di CipherTrace per ottenere una conoscenza di alto livello su dove cercare e cosa cercare. Guidato in parte da quelle interviste, ha quindi utilizzato un software proprietario chiamato Rand Dark Web Observatory (DWO) per scansionare gli otto più grandi mercati oscuri e attraverso un processo noto come scraping, ha raccolto informazioni sul tipo di merce venduta, le valute sono state accettate e il tipo di conversazioni che si svolgono nelle chat room pubbliche.

 

 

Il DWO ha trovato meno dell'1% delle offerte illegali e illecite che menzionavano la criptovaluta persino accettato Zcash. Al contrario, il 59% ha accettato Bitcoin, il 27% ha accettato il Monero, il 12% ha accettato l'Ether e l'1% ha accettato il Litecoin. Inoltre, quasi la metà di tutte le menzioni di Zcash del mercato oscuro provenivano da un singolo fornitore chiamato The Shop, che menzionava la criptovaluta 161 volte.

 

"Non abbiamo trovato prove significative del fatto che Zcash fosse utilizzato per attività illecite, ma anche come sappiamo, ciò non significa che Zcash non sia affatto utilizzato per attività illecite", afferma l'analista senior di Rand Europe, Erik Silfversten . "Dobbiamo considerare la tecnologia come neutrale, che potrebbe essere utilizzata per un'ampia varietà di applicazioni, e quindi dobbiamo esaminare le prove reali".

Wilcox ritiene che il rapporto Rand dimostri che le transazioni anonime non sono le stesse di quelle illecite e che le persone ordinarie e rispettose apprezzano la privacy. "Stabilisce un brutto precedente se falliamo e tutti prendono la lezione che i governi del mondo non tollereranno la privacy, la libertà, la diversità e il decentramento", afferma. "Ciò costituirebbe un brutto precedente che scoraggerebbe altre importanti innovazioni di cui l'umanità ha bisogno per combattere tutte le minacce a tutta la nostra civiltà".

 

Come ha fatto il co-fondatore di Zcash a credere sia nella criptovaluta anonima che in Rand? Nato a Bryce Wilcox a Phoenix, in Arizona, nel maggio 1974, si trasferì in Texas a cinque anni quando suo padre ingegnere fu assunto da Texas Instruments per aiutare a sviluppare la TI 99/4, uno dei primi computer domestici. Ron Wilcox portò a casa una di queste macchine rudimentali per far giocare Bryce e suo fratello minore, Nathan, metterlo in un armadio e lasciarli andare.

 

Inizialmente, tutti i fratelli facevano il tipo di sciocchezza con il Beginners All-purpose Symbolic Instruction Code (BASIC), la lingua predefinita sul computer. Quindi ha iniziato a studiare il Logo, un programma che era in parte un linguaggio informatico, in parte un programma di pittura e progettato specificamente per i bambini. "Potresti creare forme colorate e poi copiarle per volare sullo schermo, cambiare, animare e rimbalzare l'una dall'altra", ricorda. All'epoca i computer di casa erano rari. Averne uno e, soprattutto, sapere come usarlo, divenne una parte enorme dell'immagine di sé di Wilcox. "Per me è stata una magia", dice.

 

Prima che Wilcox compisse nove anni, suo padre passò all'attività di difesa della TI a Colorado Springs. Con un padre nell'industria della difesa e le tensioni della guerra fredda tra USA e URSS nelle notizie, Wilcox è cresciuto credendo che "probabilmente moriremmo tutti in una guerra nucleare simile ad Armaghedon con l'impero malvagio", dice. Eppure ha anche iniziato a esplorare un mondo di speranza, scoprendo i servizi di bacheca, che consentivano ai geek di comunicare tramite i loro computer prima del primo browser web.

Quindi, quando il muro di Berlino è caduto nel 1989, ha fatto una grande impressione sull'allora adolescente Wilcox. "Ho pensato, come in realtà molte persone meglio informate hanno pensato anche in quegli anni, che la caduta del muro ha preannunciato la fine della storia, la fine della guerra e dei confini nazionali che fungono da muri che intrappolano le persone", dice. “Ed è stato con quella mentalità che quando ho scoperto Internet un paio di anni dopo, ero estremamente eccitato dal fatto che pensassi che questo fosse parte del modello, che Internet era la fine dei confini nazionali che fungevano da muri che impedivano alle persone di comunicare. ”

 

Ciò portò naturalmente Wilcox nel nascente movimento cypherpunk, dove, nello spirito della privacy prevalente nella comunità, adottò uno pseudonimo, Zooko, e collaborò con persone provenienti da tutto il mondo a cui piace lui, che non si adattavano a dove veniva da, ma erano a casa con quelli e zeri. "Mi sembrava di tornare a casa dalla mia gente per la prima volta", dice. Ha anche imparato che pseudonimi come il bastone di Zooko.

 

L'attenzione dei cypherpunk sulla privacy stava aumentando. Nel 1992, il crittografo David Chaum ha condiviso le sue idee per un "contante elettronico non rintracciabile" con la Mailing List di Cypherpunk, un gruppo di pensatori che Wilcox paragona a un club di dibattito. Un anno dopo, il matematico Eric Hughes pubblicò il Manifesto di Cypherpunk, collegando la privacy alla preoccupazione per la sorveglianza del governo, e dichiarò che "Cypherpunks scrive codice", il che significa che non si limitano a pensare alla privacy.

Nello stesso anno, Wilcox si iscrisse alla mailing list. Lì incontrò Tim May, autore del Manifesto cripto-anarchico e Wei Dai, inventore di una prima criptovaluta chiamata b-money. Ha anche iniziato a leggere i contributi del creatore di WikiLeaks Julian Assange. Queste idee, combinate con la caduta del muro di Berlino, gli fecero credere per la prima volta che la tecnologia potesse ulteriormente abbattere i confini. "Sono stato ispirato a immaginare sviluppi tecnologici di impatto sociale", afferma. "Quella tecnologia cambierebbe il modo in cui intere comunità umane interagivano tra loro".

 

Nel 1996, Wilcox aveva abbandonato il college all'Università del Colorado a Boulder e aveva assunto il suo primo lavoro nelle criptovalute, come manutentore del carrello per DigiCash, la prima creazione di Chaum. DigiCash era centralizzato, il che significa che la società di Chaum aveva il controllo sul processo di conio e non è mai decollata. Wilcox concluse da quell'esperienza che se fosse riuscito a capire come fare soldi elettronici che non richiedevano un intermediario, avrebbe potuto decifrare il codice per costruire un'economia privata senza frontiere. (Wilcox si è laureato in informatica nel 1998.)

 

Nel 1999, alla conferenza finanziaria sulle cripto ad Anguilla, Wilcox incontrò Amber O'Hearn. L'anno seguente si sposarono, assumendo il trattino "Wilcox-O'Hearn" per il loro cognome. "La vita e il romanticismo erano intimamente collegati alle nostre passioni in materia di matematica, crittografia e ingegneria e di economia e influenze sociali", afferma O'Hearn.  

 

Nel frattempo, Wilcox stava diventando un imprenditore. Nel 2000, ha lanciato Mojo Nation, progenitore di BitTorrent, che consente agli utenti di condividere file senza un'autorità centrale. Mentre Mojo Nation chiudeva dopo pochi anni, incorporava funzionalità che sarebbero poi apparse in bitcoin, tra cui la "tokenizzazione" o la rappresentazione digitale di oggetti unici.

 

Quindi, il 31 ottobre 2008, qualcuno o un gruppo di persone che utilizzavano lo pseudonimo di Satoshi Nakamoto pubblicarono un documento che descriveva il bitcoin come un "sistema di cassa elettronico peer-to-peer" sulla stessa mailing list di crittografia a cui Wilcox si era unito. “Ho cercato di inventare un modo per realizzare una versione decentralizzata di DigiCash e non sono riuscito a capire come farlo. Quindi avevo quasi rinunciato e quasi iniziato a pensare che le leggi dell'informatica avevano, per qualche motivo, reso impossibile avere soldi decentralizzati. E poi ho scoperto che il bitcoin funzionava ", dice.

 

A quei tempi, Nakamoto stava ancora lavorando sul codice e Wilcox ha lanciato ha partecipato al progetto, trovando presto un bug che avrebbe permesso agli hacker di creare copie o fork della blockchain bitcoin. Wilcox ha acquistato il suo primo bitcoin all'inizio del 2011 e a settembre sembrava essere un vero credente, twittando che gli sarebbe piaciuto che alcuni vincitori del premio Nobel per l'economia gli dicessero perché il bitcoin, a $ 4,50, è stato un cattivo investimento. Nello stesso anno ha fondato Least Authority, una società di audit di sicurezza progettata per aiutare i clienti a garantire che non stiano divulgando informazioni private al pubblico.

 

A quel punto, la reputazione di Wilcox nella comunità della crittografia era così forte che Andrew Miller, uno studente laureato che studiava realtà virtuale all'Università della Florida centrale, sospettava che potesse davvero essere Satoshi Nakamoto. Miller si unì a un gruppo di chat per Least Authority con l'intenzione di provare clandestinamente che Wilcox era il creatore di bitcoin e finì per scambiare lezioni di crittografia con lui. È importante sottolineare che Wilcox attribuisce a Miller il merito di averlo presentato a zk-snarks, un'implementazione di prove a conoscenza zero che consentono a una persona di dimostrare di conoscere qualcosa senza dover rivelare i dettagli su ciò che sanno o su come ci sono arrivati.

 

Ora un assistente professore di informatica all'università dell'Illinois, Urbana-Champaign Miller confronta l'idea, che è cruciale per il funzionamento di Zcash, per dare un foro stenopeico a un pezzo di carta nera e posizionare il buco su Waldo in un puzzle di Where's Waldo , dimostrandoti dove si trova il personaggio con il cappellino senza rivelare nient'altro sul suo contesto.

"Non mi considero un pioniere, come Satoshi", afferma Wilcox. "Penso a me stesso come un po' più di un canale per le invenzioni di altre persone, tra cui quelle di Satoshi." A malincuore, Miller giunse alla stessa conclusione.

 

La relazione di Wilcox con Miller si dimostrò tuttavia consequenziale, mettendolo sulla sua strada per Zooko. Nel 2013, il criptografo Ian Miers ha presentato un documento alla conferenza Bitcoin a San Jose con l'idea di zerocoin, un aggiornamento a bitcoin che cancellerebbe la scia di indirizzi disponibili al pubblico, rendendo la criptovaluta davvero anonima. Ma lo sviluppatore di core bitcoin Peter Todd si è alzato dal pubblico e ha detto: "Zerocoin non arriverà presto in bitcoin".

 

Quindi Miers e i suoi coautori si sono avvicinati a Wilcox per costruire congiuntamente la valuta anonima. All'inizio, Wilcox li rifiutò, preferendo concentrarsi sulla costruzione della Least Authority. Ma Miller, che era a conoscenza del lavoro del team di Miers, convinse Wilcox a riconsiderare, dicendo che lui stesso avrebbe lasciato i suoi studi di dottorato per unirsi al progetto se fossero coinvolti sia Wilcox che il collaboratore di Miers Matthew Green. "È stato in quel momento che ho finalmente deciso che lo avrei fatto", dice Wilcox.

Fu allora che Wilcox portò O'Hearn, senza cellulare, su quella scogliera che dominava Boulder, per discutere in che cosa stava per essere coinvolto. "Non credo che stesse chiedendo il mio permesso", dice O'Hearn, che ha tre bambini con Wilcox. "Ma voleva che sapessi che stava assumendo qualcosa che poteva essere considerato politicamente pericoloso e che poteva avere conseguenze che potevano portarlo via da me e dalla famiglia." Mentre la coppia ha divorziato nel 2015, afferma di aver sostenuto, e continua a sostenere, quella decisione.

 

Matthew Green descrive la nascita del team di Zooko in questo modo: "Ricordo di aver pensato che" Zooko è l'unica persona che conosco abbastanza pazza da portare avanti questo progetto. " di criptovaluta chiamato protocollo zerocash, quindi solo Zooko. Mentre Zooko è stato inizialmente concepito come un sidechain più privato di bitcoin, il team, ora formalmente operante come Electric Coin Company, ha optato per una valuta completamente separata.

All'epoca stava diventando sempre più popolare fare quella che viene chiamata una "pre-mining" in cui la criptovaluta viene creata contemporaneamente e venduta (il modo in cui Ripple ha venduto la sua criptovaluta omonima) o "air-dropped" con persone che già possiedono una criptovaluta, dato lo stesso ammontare di un'altra criptovaluta (come accaduto quando è stato creato il contante bitcoin). Ma con il pre mining si corre il rischio di offrire titoli senza licenza e le ricompense con air-drop arricchiscono solo coloro che sono già ricchi di criptovaluta.

 

"Perché non dai un po 'di Zcash a tutti i possessori di dollari USA?" Wilcox ricorda Miller chiedendogli: "Ed ero tipo,' Cosa? Non voglio ricompensare i ricchi proprietari di dollari USA con più Zcash." " che Miller ha risposto: "Sì, e io non rispetto più il denaro dei bitcoiner di quanto io rispetti il ​​denaro dei detentori di dollari USA." Electric Coin ha optato per una terza via, in cui il 20% dello Zcash estratto è andato a sostenere il sviluppatori della tecnologia, tra cui Wilcox.

Nel luglio 2018 Wilcox ha rivelato, con alcuni contraccolpi della comunità crittografica, di aver ricevuto 2.033 zcash al mese, per un valore di circa $ 300.000 o $ 3,6 milioni all'anno. (Al prezzo di oggi di circa $ 45, ciò varrebbe circa $ 1 milione.)

 

L'ECC ora impiega 30 persone, senza contare la Zcash Foundation senza scopo di lucro che aiuta anche a supervisionare lo sviluppo del codice. E a novembre, inizia un nuovo modello di compartecipazione alle entrate; i minatori riceveranno comunque l'80% di zcash estratto, ma l'8% andrà in un pool per sovvenzioni a terzi diversi da ECC o Zcash Foundation. ECC riceverà il 7% e la Zcash Foundation riceverà il 5%. Al prezzo attuale di Zcash, circa $ 390.000 al mese per le sovvenzioni, $ 345.000 al mese per ECC e $ 246.000 al mese per la fondazione. Lo Zcash eccezionale ora è valutato collettivamente a soli $ 400 milioni.

 

Nonostante sia stato eliminato da alcuni dei più grandi exchange, Zcash è ancora disponibile su dozzine di exchange, tra cui Coinbase e Gemini, due exchange statunitensi che si vantano di essere conformi alle normative governative. Oggi, mentre Zcash può essere utilizzato su mercati come Toffee.com per acquistare software che fa sembrare che un computer si trovi in ​​una giurisdizione diversa, può essere utilizzato anche su Haven con supporto di Andreessen Horowitz, per acquistare articoli come abbigliamento, auto, libri e computer. Le app di pagamento Flexa e Gemini hanno aggiunto Zcash l'anno scorso, consentendo agli utenti di spendere la criptovaluta presso Barnes & Noble, Bed Bath & Beyond e Whole Foods.

 

Tuttavia, l'immagine di Zcash come paradiso per chi si occupa di privacy rimane. La Human Rights Foundation e la Electronic Frontier Foundation hanno entrambi ricevuto donazioni Zcash. E un rifugiato siriano in Inghilterra dice a Forbes che usa Zcash per pagare clandestinamente un dipendente in Siria. Nel primo trimestre del 2020 il valore di mercato di Zcash è aumentato del 27%, secondo un rapporto CoinMarketCap , rendendolo la quinta criptovaluta in più rapida crescita, dietro il cruscotto, un'altra tecnologia per preservare la privacy.

E Wilcox non ha rinunciato a ripristinare il posto di Zcash nei grandi exchange giapponesi. Dice che l'Autorità di regolamentazione del cambio virtuale del Giappone ha concordato in anticipo che Rand sarebbe stato considerato un investigatore di terze parti adatto. La Electric Coin Company afferma di aver consegnato il rapporto Rand all'associazione in aprile e un rappresentante della società definisce la sua risposta "molto positiva". Il regolatore ha dichiarato a Forbes che non è stato in grado di commentare le sue attività normative, aggiungendo: “ Abbiamo avuto una varietà di documenti e materiali nel corso delle nostre attività di ricerca quotidiane. ”

 

Indipendentemente da ciò, il rapporto Rand solleva una grande domanda. Perché i criminali non fanno più uso di Zcash date le sue proprietà di protezione della privacy? Rand dice che non lo sa, ma ha offerto una serie di possibili spiegazioni. Forse Zcash è stato marchiato con successo come un modo per i cittadini rispettosi della legge di effettuare transazioni anonime online o che i potenziali criminali non si fidano o non comprendono la sua tecnologia di crittografia. Una possibile ironia: attirando maggiormente l'attenzione sull'uso di Zcash per transazioni anonime, il rapporto potrebbe effettivamente invogliare più criminali a usarlo?


Fonte: Forbes


James Lombardi

Appassionato di criptovalute, blockchain e sistemi di pagamento. 

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